LAGUNAS DE LA MATA-TORREVIEJA

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Pasarela hacia La Pinada.

Situación geográfica/Historia

Las lagunas de La Mata-Torrevieja, se encuentran en la comarca de la Vega Baja del Segura, ocupando parte de los términos municipales de Guardamar del Segura, Torrevieja, Los Montesinos y Rojales. Conforman junto con El Hondo y las salinas de Santa Pola, un triángulo de humedales con importancia internacional en el sur de Alicante.

Las lagunas de La Mata y Torrevieja ya se utilizaban en 1321, fecha en que fueron cedidas por la Corona a la ciudad de Orihuela con la condición de que no fuesen enajenadas. Una Real Orden declaró en 1759 la reversión de la propiedad de ambas lagunas al Estado. Pocos años después se llevaron a cabo las primeras pruebas de extracción de sal en la laguna de La Mata. 

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Orilla en la laguna de La Mata, espuma de sal.

La explotación salinera organizada comenzó tras observarse la buena calidad del producto obtenido. Los primeros embarques de sal se realizaron en la rada de La Mata, pero tras comprobarse que las condiciones para la realización de esta tarea eran mejores en Torrevieja, se trasladó la explotación a esta localidad.

El Parque Natural de las Lagunas de La Mata y Torrevieja tiene una superficie de 3.700 hectáreas. De ellas, 2.100 son láminas de agua, mientras que el resto corresponde a las redondas (1.400 hectáreas la laguna de Torrevieja y 700 la de La Mata).

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Pasarela hacia el mirador de La Pinada.

Entorno

Las dos lagunas están separadas entre sí por un anticlinal llamado “El Chaparral”. Un canal une a ambas depresiones que, además, están comunicadas de forma artificial con el mar por medio de otro canal conocido por “El Acequión”, por lo que se conforma una unidad de explotación salinera. La laguna de La Mata actúa como depósito calentador mientras que la cosecha de sal se realiza en la de Torrevieja.

 

Los suelos del parque son salinos y el clima semiárido con precipitaciones anuales inferiores a los 300 mm. y elevadas temperaturas. Se distinguen zonas de saladar, zonas de carrizal-juncal y monte. El saladar está presente en las redondas de las lagunas con salinidad elevada. El carrizal/juncal se sitúa en zonas de las orillas y redondas con salinidad menos pronunciada y encharcadas.

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Detalle del itinerario, bordeando la laguna.

En el Parque Natural de las Lagunas de la Mata y Torrevieja está definido principalmente por hábitats salinos (lagunas) y medios terrestres afectados por alto contenido en sales (saladares), pero también por hábitats ligados a relieves bajos (El Chaparral), cursos de agua de naturaleza dulce (barrancos y ramblas) y por último zonas agrícolas.

Estos complejos de vegetación, ocupan zonas excelentemente bien conservadas y que constituyen los mejores reductos de la Comunidad Valenciana, asimismo están designados como zonas especiales de conservación por la Directiva de hábitats del Consejo de las Comunidades Europeas.

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 Observatorio de aves La Cigüeñela.

Es reseñable la presencia de la mayor población de Orchis collina de la comunidad Valenciana. Esta especie de orquídea se encuentra catalogada como especie vulnerable por el Decreto 70/2009, de 22 de mayo, del Consell, por el que se crea y regula el Catálogo Valenciano de Especies de Flora Amenazada y se regulan medidas adicionales de conservación.

La avifauna es el grupo faunístico de mayor relevancia en el Parque Natural, ya que está formado por casi un centenar de especies. Junto con El Hondo y Santa Pola, el Parque Natural de las Lagunas de La Mata y Torrevieja constituye un enclave de humedales de importancia crucial para el desarrollo de los ciclos biológicos de numerosas especies que lo utilizan tanto en sus migraciones como en su nidificación e invernada.

Así, el flamenco (Phoenicopterus ruber) se alimenta y descansa en La Mata. Se han llegado a contabilizar concentraciones de hasta 2.000 individuos de esta ave y de cerca de 3.000 zampullines cuellinegros (Podiceps nigricollis) durante la migración.

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 El Acequión.

Recorrido

La excursión discurre dentro del Parque Natural de Las Lagunas de Torrevieja y La Mata, recorriendo la senda de Las Salinas de La Mata, todo ello dentro del marco geográfico de la Vega Baja del Segura. El inicio de la excursión está situado en el Centro de Interpretación del Parque Natural que se encuentra situado en la Casa Forestal de la pedanía de La Mata a unos 250 metros de la N-332, convenientemente señalizado.

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Área recreativa de La Pinada.

La ruta es prácticamente lineal, exceptuando un pequeño lazo que hacemos en la vuelta del sendero. El recorrido no supera los 5,5 kilómetros con un desnivel  mínimo siendo el recorrido llano en su totalidad e, incluso caminamos por debajo del nivel del mar en buena parte del sendero. El camino es ancho, bien señalizado, discurriendo a la orilla de la laguna por su parte sur. Ruta perfecta para hacer con gente menuda.

¿Qué vamos a ver? 

Vamos a caminar por un parque natural cercano y, además al concluir el  recorrido accederemos a su centro de interpretación y aula de naturaleza donde recogeremos información y veremos diferentes paneles, fotos y mapas de todo el Parque Natural y del recorrido que acabamos de hacer. Es imprescindible visitar el Centro para conocer mejor el lugar donde nos encontramos, es algo que recomendamos siempre que se visite un parque natural y tengamos posibilidad de hacerlo.

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Entrada al parque, Centro de Interpretación.

Tener la posibilidad de ver unas aves estupendas dentro de miradores, aunque dependemos de la nidificación, en uno de los hábitats de mayor importancia del Mediterráneo. La flora es típica de los saladares y montes bajos mediterráneos, pero con la particularidad de caminar entre viñedos antiquísimos, únicos, que resistieron la terrible plaga de filoxera que asoló España durante el siglo pasado. Sólo quedaron estos. Un  lujo.

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Viñas de La Mata.

Un buen sitio entre eucaliptos y pinos para almorzar. Y, dos talleres que impartiremos sobre los parques naturales valencianos y sobre las viñas y el vino de la zona. Una buena oportunidad de hacer senderismo y etnografía por la laguna de La Mata, la gran desconocida de los humedales.

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