PARQUE NATURAL DE LAS SALINAS DE SANTA POLA (1)

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Restos de barcaza y muelle de las Salinas de Bonmatí.

Situación geográfica/Ubicación

El municipio de Santa Pola está ubicado en la comarca del Baix Vinalopó en la costa de la provincia de Alicante, en el sureste español. Es, por tanto, un municipio costero que tiene en su territorio parajes de alto valor ecológico (*), una microrreserva y un parque natural de una importancia capital en el paso, nidificación y reproducción de aves, siendo además zona especial de protección de aves (ZEPA).

(*) Ver  otras rutas PARQUE NATURAL DE LAS SALINAS DE SANTA POLA (2) y SIERRA DE SANTA POLA (1) Y (2)

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Entrada al parque natural.

Entorno

El Parque Natural tiene su razón de ser en las salinas cuyo origen es la antigua Albufera de Elche,  que adoptó su configuración actual como consecuencia de la instalación de las explotaciones salineras a finales del siglo XIX . Están declaradas Parque Natural y ZEPA por la constante presencia de la cigüeñela y el flamenco. Tiene una extensión de 2470 ha, ubicándose la explotación salinera en la costa.

La dinámica de las salinas consiste en hacer circular el agua marina por un circuito de balsas para obtener la concentración de sales como consecuencia de la evaporación. Las aves se alimentan de los peces e invertebrados que penetran en las salinas, mientras que la producción salinera se beneficia de la riqueza mineral aportada por la avifauna.

En la flora predominan los saladares, los carrizales y la vegetación dunar. El Centro de Información del Parque alberga el Museo de la Sal, instalado en un antiguo molino salinero.

 

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Parte del itinerario perfectamente balizado.

Recorrido

Os proponemos recorrer la zona sur-sureste del Parque Natural de Las Salinas de Santa Pola, entre la playa del Pinet y las salinas de Bonmatí. Vamos a caminar entre dunas, saladares, balsas hasta salir de los límites del parque natural para continuar por la línea de playa hasta llegar al antiguo embarcadero de las salinas. Un recorrido de gran belleza.

Es una ruta sin dificultad técnica que, tampoco tiene desniveles, siendo éstos, en muchos tramos negativos, porque las balsas están por debajo del nivel del mar. Tiene una longitud total de 4,13 kilómetros y se estima un tiempo de realización de aproximadamente 2 horas.

 

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Balsa entre las dunas con el mirador al fondo.

¿Qué vamos a ver?

Pues las zonas más significativas e importantes del parque natural, porque comenzaremos a caminar entre balsas salineras y la línea de dunas muy cerca del cordón litoral y la playa.

Estamos en una zona de una riqueza biológica excepcional. El sendero está perfectamente balizado e identificado con la particularidad de que tenemos miradores que nos van a permitir contemplar una fauna y flora única y singular.

Cigüeñelas, avocetas, charranes, gaviotas o garcetas están muy cercanas y es un disfrute verlas en las balsas o revolotear encima de nosotros (la visión de aves depende de la época del año).

También observaremos los distintos tipos de dunas y los canales de agua que mantienen el circuito del agua y hacen posible toda esta biodiversidad. Los pinos carrascos y piñoneros, las esparragueras, las piteras, los juncos y los albardines, nos demuestran cómo se adaptan la vegetación en un medio salino y árido.

Al término del itinerario del parque llegamos a la orilla de la playa y desde ahí con el agua mojándonos los pies, si así nos apetece, en poco más de un kilómetro por una playa vacía, llegaremos al antiguo embarcadero de las salinas de Bonmatí y junto a los restos de su barcaza veremos el cabo y la bahía de Santa Pola, la isla plana de Tabarca y a nuestra derecha toda la costa hasta Torrevieja. Una panorámica sin igual.

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